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décembre 1, 2020

SHANGHAI, CHINA - AUGUST 18: Medical workers wearing protective suits collect samples from imported frozen beef for COVID-19 tests at a food factory on August 18, 2020 in Shanghai, China. (Photo by Yin Liqin/China News Service via Getty Images)

Les emballages d’aliments surgelés en Chine continuent d’être testés positifs pour le coronavirus. Voici pourquoi les experts en santé ne sont pas inquiets

il l’aurait trouvé sur des emballages de crevettes équatoriennes , de calmars de Russie et de fruits de mer norvégiens .

Depuis juin, les autorités sanitaires chinoises détectent des traces génétiques du SRAS-CoV-2, le virus responsable du COVID-19, sur les aliments réfrigérés et congelés du monde entier. Puis, le 17 octobre, les Centers for Disease Control (CDC) chinois ont annoncé avoir isolé le SARS-CoV-2 actif sur des paquets de poissons importés. L’agence affirme que cette première découverte mondiale , faite lors de la remontée d’une récente épidémie à Qingdao sur deux dockers , montre que les emballages alimentaires contaminés peuvent provoquer des infections.

Bien qu’il ne soit pas clair si les dockers ont effectivement contracté le COVID-19 à partir des fruits de mer qu’ils manipulaient, le gouvernement renforce les précautions. Qingdao examinera désormais tous les aliments surgelés entrants (après avoir testé les 9 millions de résidents), tandis que le gouvernement de la ville de Pékin a exhorté les entreprises à éviter d’importer des aliments surgelés en provenance de pays gravement touchés par la pandémie – sans toutefois préciser lesquels.

L’inquiétude quant à une possible transmission par les aliments importés est vive en Chine , qui a presque éradiqué la transmission nationale du pathogène. C’est l’un des seuls pays à imposer des inspections à grande échelle des coronavirus sur les expéditions entrantes.

Ailleurs, les autorités sanitaires ont été plus sceptiques. Les Centers for Disease Control des États-Unis disent qu’il n’y a « aucune preuve » suggérant que les aliments sont associés à la propagation du virus, tandis que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) dit qu’il n’est pas nécessaire de désinfecter les emballages alimentaires. La Nouvelle-Zélande a quant à elle exclu la théorie selon laquelle une épidémie d’août était liée à une installation de stockage de la chaîne du froid.

Le CDC chinois indique que 670000 échantillons d’aliments et d’emballages congelés avaient été testés pour COVID-19 au 15 septembre. actif une fois décongelé).

Ces derniers mois, la deuxième économie mondiale a néanmoins suspendu temporairement un grand nombre d’importations de poisson et de viande, perturbant les échanges avec plusieurs pays et provoquant des goulots d’étranglement dans les transports .

Plusieurs experts de la santé ont contesté la nécessité de telles précautions. Si les températures froides peuvent préserver les coronavirus, ils restent des aliments douteux et son emballage constitue une menace majeure.

«C’est théoriquement plausible, mais le risque est beaucoup plus faible que les autres voies de transmission plus établies de ce virus», explique Siddharth Sridhar , microbiologiste à l’Université de Hong Kong (HKU).

Qu’a trouvé la Chine?

La Chine a intensifié la surveillance des aliments importés après une deuxième vague en juin qui a infecté 335 personnes a été liée au vaste marché Xinfadi de Pékin. L’épidémie, qui a brisé la course de 56 jours consécutifs dans la capitale sans aucune nouvelle infection locale, a provoqué un arrêt partiel de la ville et une enquête sur les origines.

Les autorités ont suggéré que les approvisionnements de saumon en provenance d’Europe pourraient avoir été la source après que le virus aurait été découvert sur une planche de filetage. Cela a conduit à un gel temporaire des importations de saumon, avec des répercussions sur les exportateurs du Chili, de la Norvège, des îles Féroé, de l’Australie et du Canada. Bien que d’ autres aient contesté le fait que les poissons étaient à blâmer, les enquêteurs en Chine ont depuis doublé le nombre de coupables potentiels.

Également en juin, la Chine a suspendu les importations de volaille d’une usine de Tyson Foods aux États-Unis en raison des inquiétudes concernant une épidémie dans l’installation. Et à Tianjin , un grand port, les autorités auraient commencé à exiger des tests de coronavirus pour tous les conteneurs de viande et de fruits de mer.

À l’époque, Li Fengqin, chef du laboratoire du Centre national chinois pour l’évaluation des risques en matière de sécurité alimentaire, a déclaré aux journalistes que la possibilité de contracter le virus à partir d’aliments et d’emballages surgelés ne pouvait être exclue.

D’autres villes sont passées à l’action. En août, Shenzhen – le centre technologique en plein essor qui borde Hong Kong – a mis en place un entrepôt central où tous les aliments importés sont examinés avant d’être vendus.

Début septembre, la Chine avait temporairement interdit les importations de 56 entreprises dans 19 pays, notamment des États-Unis, d’Indonésie et d’Europe.

Cui He, président de la China Aquatic Products Processing and Marketing Alliance, a reconnu qu’il n’était pas pratique d’interdire totalement l’importation d’aliments surgelés. « Plus de 100 pays dans le monde exportent des fruits de mer surgelés vers la Chine », a-t-il déclaré aux médias publics .

Les exportateurs de viande, de produits laitiers et d’autres produits alimentaires ont plutôt été invités à signer des documents déclarant que leurs produits n’avaient pas été contaminés par le coronavirus.

Un tel examen a attiré la critique des organismes de l’industrie. En septembre, la Commission internationale des spécifications microbiologiques pour les aliments a qualifié les restrictions sur les importations de denrées alimentaires de « non scientifiquement justifiées ».

Obtenir le COVID-19 de la nourriture ou de l’emballage n’est pas facile

Obtenir le COVID-19 à partir d’un emballage alimentaire n’est pas chose facile et, bien que possible, dépend d’une série complexe d’événements, ont déclaré des experts de la santé à TIME.

Premièrement, une personne infectée devrait tousser ou éternuer sur l’emballage. Ensuite, pendant que le virus était encore actif, quelqu’un d’autre aurait besoin de toucher cet emballage avant de se toucher les yeux, le nez ou la bouche.

«Tout ce que nous avons appris sur ce virus indique que la transmission de personne à personne dans l’air est le mode de transmission», déclare Emanuel Goldman , professeur de microbiologie à l’Université Rutgers.

Les chercheurs étudient encore pendant combien de temps le virus peut rester actif sur les surfaces alimentaires à des températures variables. Selon l’OMS, les coronavirus en général sont très stables à l’état congelé et des études ont même montré une survie jusqu’à deux ans à -4 ° F.

Mais même si les aliments ou les emballages sont testés positifs, cela ne signifie pas qu’ils sont infectieux.

«Les tests les plus couramment utilisés peuvent nous dire qu’il y avait des composants viraux sur l’emballage, [mais] nous ne connaissons pas l’état du virus», déclare Sarah Cahill, responsable des normes alimentaires à la Commission du Codex Alimentarius, l’organisme responsable de l’élaboration des normes alimentaires dans le cadre de l’OMS. «Était-il toujours intact? Était-ce toujours viable? Était-il encore capable de provoquer une infection? »

Comment rester en sécurité

La Food and Drug Administration des États-Unis a déclaré qu’elle était au courant du dépistage par la Chine des produits, des fruits de mer et de la viande entrants pour COVID-19. Mais dans une déclaration envoyée par courrier électronique à TIME, un porte-parole a déclaré: «Actuellement, il n’y a aucune preuve que des aliments, des contenants ou des emballages alimentaires soient associés à la transmission du COVID-19.

Sridhar de HKU ne recommande pas le dépistage généralisé des produits alimentaires importés, qu’il assimile à «chercher une aiguille dans une botte de foin».

Dale Fisher, professeur de médecine à la Yong Loo Lin School of Medicine de l’Université nationale de Singapour, a déclaré que l’inquiétude de la Chine découle d’une approche différente du virus que la plupart des autres pays du monde.

Il dit que la Chine a «choisi de surveiller cela parce qu’elle a une tolérance zéro pour les cas. Si vous ne visez pas zéro, la tolérance au risque est différente. »

Dans tous les cas, les consommateurs réguliers ne devraient pas s’inquiéter, dit-il.

«Au moment où la nourriture parvient à un consommateur, elle a été empilée et déplacée suffisamment pour voir le virus très dilué et peu probable à une dose adéquate pour provoquer une infection.»

Pour éviter de contracter un coronavirus, les experts en santé continuent de conseiller aux gens de se laver les mains avec du savon et de l’eau et d’éviter de se toucher les yeux, le nez et la bouche.

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