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janvier 20, 2021

L’histoire oublie cinq personnages noirs britanniques

Nous explorons la vie de cinq Britanniques noirs dont les histoires sont rarement racontées.

Londres, Royaume-Uni – Au milieu d’un soulèvement mondial contre le racisme, il y a eu un intérêt croissant pour la découverte de personnages de l’histoire qui sont souvent ignorés dans les programmes scolaires à travers le monde. Beaucoup de ces personnages se rapportent aux États-Unis, l’épicentre des rassemblements appelant à la justice raciale après le meurtre par la police de George Floyd, mais il y a un intérêt d’autres milieux.

Au Royaume-Uni, il y a un regain d’intérêt pour la génération Windrush, à la suite d’un scandale gouvernemental qui a entraîné l’expulsion de Caribéens venus en Angleterre alors qu’ils étaient enfants.

Mais il y a beaucoup plus dans l’histoire des Noirs britanniques.

Elizabeth Williams, historienne et auteur de The Politics of Race en Grande-Bretagne et en Afrique du Sud, a déclaré à Al Jazeera: «La signification de l’histoire des Noirs britanniques ne peut être surestimée. En réalité, cette histoire est l’histoire de ceux qui sont en contact avec l’Afrique et ses peuples, qu’ils soient restés sur le continent ou qu’ils aient été arrachés pour finalement former une diaspora basée en Occident.

Ici, nous explorons la vie de cinq Britanniques noirs dont les histoires sont rarement racontées.

Fanny Eaton – Le premier mannequin noir britannique

Née en 1835, Fanny Eaton a changé les idéaux de la beauté à l’époque victorienne. Née en Jamaïque, elle est arrivée à Londres lorsqu’elle était enfant, peu de temps après l’abolition de l’esclavage dans les colonies britanniques.

Sa mère était jamaïcaine et son père était blanc, mais il y a peu d’informations confirmées à son sujet – il peut avoir été un soldat.

Elle a commencé le mannequinat dans la vingtaine et a eu une carrière qui a duré 10 ans, siégeant pour des artistes tels que John Millais, Rebecca Solomon et Frederick Sandys.

À l’époque victorienne, les personnes de couleur étaient généralement peintes comme des objets et non comme des sujets.

Les ménages britanniques riches embauchaient souvent des Noirs comme infirmières, cuisiniers et cochers, dont certains apparaissaient sur les peintures comme des symboles de statut.

Certains ont soutenu qu’Eaton était fétichisée comme «l’autre», tandis que d’autres affirment que sa présence était stimulante.

On s’accorde cependant à dire qu’elle a eu un impact sur l’art préraphaélite en remettant en question les perceptions de la beauté. Les dessins et peintures d’Eaton figurent dans des collections au Royaume-Uni et dans le monde.

Mary Prince – Une ancienne esclave visionnaire, abolitionniste et écrivain

Née en 1788 aux Bermudes, l’abolitionniste Mary Prince a été la première femme noire à publier et à écrire une autobiographie au Royaume-Uni.

«Nous avons si peu d’histoires de femmes noires en captivité britannique à l’époque de l’esclavage.

«L’interjection de son récit, The History of Mary Prince (1831), dans le débat anti-esclavagiste a personnalisé pour le lecteur ce que c’était que de vivre sous l’esclavage du point de vue des initiés», a déclaré Williams.

Prince est né de parents esclaves et cinq personnes différentes l’ont revendiquée comme propriété tout au long de sa vie.

Pendant son temps d’esclave, elle a été traitée cruellement par ses propriétaires.

L’une d’elle l’a forcée à travailler toute la journée dans des mares salées qui lui remontaient la taille, la laissant boursouflée et endolorie.

En 1828, elle fut achetée d’Antigua en Angleterre.

Prince a quitté ses propriétaires d’alors, M. et Mme John Wood, pour rejoindre la Société anti-esclavage.

Elle est devenue la première femme à présenter une pétition contre l’esclavage, l’affaire entendue au Parlement était pour elle de retourner à Antigua en tant que femme libre pour y être avec son mari.

La pétition a échoué.

«Bien que le sort éventuel de Prince soit inconnu et qu’elle ait disparu dans l’anonymat, son récit, qui a fait sensation au moment de la publication, perdure», a déclaré Williams, décrivant le compte comme un «témoignage de l’inhumanité de l’homme».

Olaudah Equiano – L’un des premiers écrivains noirs africains d’Europe

Olaudah Equiano est également connu pour avoir écrit sur ses expériences en tant qu’ancien esclave – il a été l’un des premiers écrivains noirs africains en Europe.

Equiano est né dans ce qui est maintenant connu sous le nom de Nigéria en 1745. Vendu en esclavage à l’âge de 11 ans, il s’est retrouvé dans l’état américain de Virginie où il a été acheté par un capitaine de la marine, Micheal Henry Pascal.

Equiano a vécu une vie qui n’était pas courante pour la plupart des esclaves. Il était instruit et ne travaillait pas dans les champs.

Son dernier maître était un marchand anglais de Montserrat qui lui a permis d’acheter sa liberté pour 40 livres, soit près d’un an de salaire.

Equiano a ensuite passé 20 ans à travailler en tant qu’explorateur et marchand, avant de s’installer en Angleterre, où il s’est impliqué dans le mouvement abolitionniste.

Avec l’aide des abolitionnistes, il publie son livre en 1789.

Le récit intéressant de la vie d’Olaudah Equiano a permis aux Blancs d’apprendre à quel point l’esclavage était pénible.

Dans un chapitre, il écrit: «La proximité du lieu et la chaleur du climat, ajoutées au nombre dans le navire, qui était si bondé que chacun avait à peine la place de se retourner, nous a presque étouffés. Les cris des femmes et les gémissements des mourants ont rendu le tout une scène d’horreur presque inconcevable.

Sa popularité a conduit à des traductions en néerlandais, allemand et russe, et le livre a traversé neuf éditions en anglais. Il appréciait sa richesse, qui provenait principalement des redevances, et voyageait à travers le monde pour en faire la promotion.

Harold Moody – Médecin et militant contre le racisme

Né à Kingston, en Jamaïque en 1882, Harold Moody est venu à Londres par bateau en 1904 pour étudier la médecine au King’s College.

Il a obtenu son diplôme à 28 ans, terminant comme le meilleur élève de sa classe. Mais il a eu du mal à trouver un emploi pendant trois ans et a été victime de discrimination raciale en tant qu’étudiant et médecin qualifié.

Cela l’amena à créer son propre cabinet général à Peckham en 1913.

En 1931, Moody a fondé la League of Coloured Peoples (LCP), une organisation britannique de défense des droits civiques.

«Le LCP a été la première organisation de défense des droits civiques fondée par des Noirs au Royaume-Uni, prête à remettre en question la perception des personnes d’ascendance africaine et à lutter pour leurs droits au sein de la société civile. Moody était une force de la nature qui s’inscrivait dans la tradition des médecins qui sont venus en Grande-Bretagne pour poursuivre leurs études et ont obtenu leur diplôme de médecin », a déclaré Williams.

William Cuffay – Un tailleur et militant de gauche

William Cuffay est né en 1788 à Chatham, Kent; son père était un esclave affranchi de Saint Kitts.

Il a commencé à travailler comme tailleur itinérant à la fin de son adolescence et, en 1839, il s’est mis en grève avec ses collègues tailleurs – une décision qui lui a coûté son travail mais qui a lancé sa carrière d’activiste.

Il a rejoint la Metropolitan Tailors ‘Charter Association et, en 1948, il est devenu une figure importante du mouvement chartiste de Londres, qui appelait à une réforme électorale, au suffrage universel masculin et à la représentation de la classe ouvrière au Parlement. Ses manifestations ont été en grande partie pacifiques.

En 1842, Cuffay fut élu à l’exécutif national de la National Charter Association et plus tard cette année-là, il fut élu président des Chartists de Londres.

Quelques années plus tard, après de grandes manifestations chartistes importantes et pacifiques, il a été accusé d’avoir planifié davantage de manifestations militantes et transporté en Tasmanie comme punition. Il y resta jusqu’à sa mort, dans la pauvreté.

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